9 maneras fáciles de hacer que el bebé duerma ahora

Bebé dormido

¿Tu bebé a menudo se despierta llorando en la noche? Como resultado, reelaborar su rutina de sueño puede resolver el problema. «No hay tal cosa como un mal sueño, solo malos hábitos de sueño, y generalmente son reversibles». dice Ingrid Prueher, consultora pediátrica del sueño en Fairfield, Connecticut, y presentadora de la  serie de videos Baby Sleep 911 . Evite estos saboteadores comunes del sueño, y disfrutará mucho más de su bebé cuando esté bien descansado.

1. Comience una rutina

«¿Una de las formas en que un bebé aprende que es hora de irse a dormir es a través de señales en el ambiente»? señala Deborah Givan, MD, directora del Centro de trastornos del sueño en el Hospital Riley para niños, en Indianápolis. Aproximadamente 30 minutos antes de acostarse, baje el ruido y atenúe las luces. «La iluminación adecuada es esencial porque ayuda a configurar el reloj interno del bebé «. ella explica. «Nuestro cerebro asocia la luz y la oscuridad con estar despierto o dormido. Apagar las luces por la noche y exponer a su bebé a la luz brillante de la mañana ayudará a este proceso».

Una vez que minimiza los estímulos, puede introducir otros rituales relajantes, como un baño tibio, canciones de cuna o historias suavemente habladas. El Dr. Givan recomienda tener el ritual nocturno en su lugar lo antes posible, e idealmente entre 6 y 8 semanas . Sea constante (haga las actividades en el mismo orden todas las noches) para que su bebé sepa qué esperar.

2. No confíe en métodos relajantes

«Si pones a tu bebé en su cuna cuando ya está dormida y se despierta por la noche, lo que hacen todos los humanos, no reconocerá su entorno y necesitará tu ayuda para volver a dormir». señala el Dr. Givan. «Trata de poner a tu bebé somnoliento pero despierto». Esto la ayudará a aprender a calmarse y quedarse dormida, y lo que es más importante, a volver a dormirse sola, que es el objetivo principal de la crianza de los hijos.

Adrienne Porzio de Centerport, Nueva York, puede dar fe de esto. Comenzó a conducir a su recién nacido por la noche para que se durmiera, y todavía confiaba en esa muleta cuando su hija tenía 5 meses . «El problema sobre el que recibimos más llamadas es que los padres repiten automáticamente los hábitos relajantes hasta el punto de enganchar al bebé». dice la consultora de sueño de Los Ángeles Heather Turgeon, coautora de The Happy Sleeper . Los recién nacidos se benefician del balanceo, el rebote y la relajación del sueño, pero los bebés se desarrollan rápidamente y no necesitan esas cosas para siempre.

Esto puede ser difícil de evitar: si algo funciona, ¿por qué se detendría? Pero tenemos que darles a los bebés la oportunidad de aprender esto por sí mismos. «Alrededor de los 5 meses, la mayoría de los bebés tienen la capacidad de quedarse dormidos solos , y si todavía lo hacemos por ellos, nos estamos interponiendo en su camino». dice Turgeon. «Comience a practicar en los primeros meses para poner al bebé despierto, al menos una vez al día, por lo general, la primera siesta es la más exitosa». Mantenga su tiempo de abrazos, pero detenga gradualmente las palmaditas y los callados y meciéndose para dormir.

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3. No alimente al bebé para que duerma

«Los recién nacidos se duermen todo el tiempo mientras comen, y no quiero que nadie se preocupe por eso». observa Turgeon. «Sin embargo, a los 4 o 5 meses, si el acto de quedarse dormido se desacopla de la alimentación, los bebés tienden a dormir mejor en general». Al igual que otras muletas para dormir, si su bebé está dormitando durante una alimentación , cada vez que se despierte durante la noche va a pensar que necesita comer para poder volver a dormir. Otro problema con esto es «¿eres la única persona que puede acostar a tu bebé»? agrega Amy Pate, de Nashville, que amamantó a su hijo para dormir durante un año.

Piénselo de esta manera: «A la edad de 5 meses, si su bebé se está quedando dormido mientras se alimenta, debe comenzar la rutina antes de acostarse». Dice Turgeon. Gradualmente mueva la alimentación antes de que su pequeño pueda atravesarla, luego termine la rutina con un libro y una canción relajantes, y póngalo soñoliento pero despierto. Es posible que aún deba levantarse para una alimentación nocturna , pero luego se tratará de hambre, no de alivio.

4. Cumplir con la hora de acostarse temprano

El tiempo es tan importante como una rutina. «Alrededor de las 8 semanas, los bebés tienen un aumento de la melatonina, una hormona natural que produce somnolencia que el cuerpo libera cuando llega la hora de dormir, lo que significa que están listos para una hora de acostarse temprano consistente con la puesta del sol». dice Turgeon. «Si los mantienes despiertos hasta tarde, se sobreestimulan y son más difíciles de sofocar». Los niveles de melatonina aumentan en algún lugar alrededor de la puesta del sol, pero dado que la puesta del sol puede ser en cualquier momento desde las 4:30 en invierno hasta las 8:30 en verano, quédese en el reloj y deje a su bebé acostado alrededor de las 6:30 o 7 pm para el mayor éxito. Si el sol aún está arriba, cierre las persianas.

«Una buena señal de somnolencia es cuando el bebé se calma, está menos activo y tiene un aspecto aburrido o simplemente está mirando». dice Turgeon. No confundas este comportamiento como feliz de estar despierto. Aproveche el momento y comience su rutina de acostarse . «El reloj interno del bebé le dice cuándo debe estar despierto y cuándo debe estar dormido, y desea reforzar eso». ella nota.

Kathleen Cevey cometió el error de ignorar este reloj. La madre de San Diego mantuvo a su hija despierta hasta las 10 de la noche para que su esposo, un chef, pudiera ver al bebé después del trabajo. «Dejarla pasar la noche siempre fue un desafío». dice Cevey. «Y ella no comenzó a dormir un largo trecho por la noche hasta que retrocedimos a la hora de dormir». Si ha mantenido a su bebé despierto hasta tarde, trabaje para acostarse antes de acostarlo 15 minutos antes cada noche.

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5. Eliminar bocadillos

«El sueño y la nutrición van de la mano» señala Prueher. Durante las primeras 8 semanas, un bebé debe alimentarse a demanda cada 2 a 2,5 horas, pero tome nota de cuánto o cuánto tiempo está comiendo, para asegurarse de que sea una alimentación eficiente. «Si quiere comer cada hora más o menos, puede que no esté consumiendo lo suficiente en cada sesión «. dice Prueher. Mantenga un registro de 24 horas de cuántas onzas toma un bebé alimentado con biberón y a qué hora. Para un bebé amamantado, escriba cuántos minutos está amamantando en cada sesión. «Si come durante 20 minutos durante la alimentación nocturna, pero solo cinco o diez minutos durante el día, solo está comiendo», dijo. dice Prueher. «¿Y no se está llenando el estómago lo suficiente como para dormir toda la noche»? 

Por otro lado, si el bebé está comiendo bien durante el día, alrededor de los 2 1/2 a 3 meses de edad, debería poder dormir un tramo de cuatro a seis horas por la noche. Para ayudar a su bebé a comer de manera más eficiente, trabaje para espaciar sus comidas ( distraerlo con un chupete o algo de entretenimiento) para que tenga hambre cada vez.

Tenga cuidado de no descuidar los eructos. «A veces confundimos salir del pecho o el biberón como terminado, cuando realmente el bebé necesita eructar «. señala Prueher. Las luces brillantes o el ruido también pueden distraer. Intente alimentar al bebé en una habitación oscura y tranquila, especialmente cuando se interese más por su entorno.

6. Toma siestas en serio

Un niño bien descansado dormirá mejor que uno cansado. Parece contradictorio, pero omitir una siesta (o mantener a un bebé despierto hasta tarde) con la esperanza de que duerma más por la noche simplemente no funciona. «Cuando los bebés se cansan, sus hormonas del estrés aumentan». dice Turgeon. «Entonces, una vez que finalmente se duerman, hay una buena posibilidad de que no sea por mucho tiempo, porque esas hormonas del estrés los despiertan cuando están en una etapa de sueño más ligera».

Es por eso que las siestas regulares son tan esenciales . «A la edad de 2 meses, el período óptimo de tiempo de vigilia de un bebé es de solo 90 minutos entre los sueños, lo que pasa muy rápido». dice Turgeon. «No tienen la tolerancia para estar despiertos más que eso hasta 4 a 5 meses». Esté atento al reloj, porque no es fácil captar la mirada cansada de su bebé.

7. Establecer pautas para la siesta

Por tentador que sea dejar que tu amorcito duerma en el asiento de su auto mientras viaja, o recostarse sobre tu pecho mientras te pones al día con los programas de Netflix, deberías probar al menos una siesta al día en su cuna , por lo que obtiene el descanso de calidad que necesita. «La primera siesta es mentalmente reparadora para un bebé y determinará cómo va todo el día, así que, idealmente, ¿quieres que tenga esa en su cuna en casa»? señala Prueher. «El segundo es físicamente reparador, por lo que una vez que tu bebé tenga la edad suficiente para moverse mucho, realmente necesita que ese sea también de calidad».

Para los 3 o 4 meses de edad, su pequeño tendrá períodos más largos de vigilia, y puede trabajar para un horario de siesta: uno por la mañana, uno por la tarde temprano y una siesta corta al final de la tarde si es necesario. Las siestas son un buen momento para que practiques adormecer al bebé, agrega Prueher. No es la mitad de la noche, por lo que puede pensar con más claridad, captar señales y seguir adelante.

8. Deje que el bebé lo resuelva

Si te apresuras inmediatamente por la noche para ayudar a tu munchkin a volverse a dormir, estás creando un ciclo que será difícil de romper. «Mientras sepas que no puede tener hambre, puedes hacer una pausa antes de apresurarte». dice Turgeon, ¿quién recomienda comenzar una «escalera relajante»? desde el primer día. Cuando escuches a tu bebé quejarse, haga una pausa por un minuto y vea si puede resolverlo él mismo. «Si no puede, entra y haz lo menos intrusivo: acariciar o callar, pero no lo levantes». dice Turgeon. Si eso funciona, genial. Si no, subes gradualmente la escalera relajante hasta que lo vuelves a dormir. Sí, puede terminar balanceándose y alimentándolo, especialmente si tiene menos de 3 o 4 meses, pero la próxima vez que se despierte, comience con la intervención menos intrusiva nuevamente. «El objetivo de la escalera relajante no es hacer que un bebé aprenda a calmarse a sí mismo de la noche a la mañana, sino darle suficiente espacio para permitir que sus habilidades para calmarse se desarrollen naturalmente, con el tiempo». dice Turgeon. Además, lo ayudará a evitar una situación traumática de llanto en el futuro.

9. Deja de pensar demasiado en la situación

Cuando Cevey tuvo su primer hijo, pasó cada media noche alimentando a Google «¿cómo hacer que mi bebé duerma más»? Y todas las mañanas intentaba algo nuevo. A veces funcionaba, a veces no, pero nada de eso condujo a una solución a largo plazo. «La sobrecarga de información hace que los padres prueben un millón de cosas diferentes, lo que no genera consistencia ni confianza». dice Prueher. «Los niños prosperan sabiendo qué esperar». «Durante los primeros 4 meses, déle a su bebé un poco de espacio para mostrarle de lo que es capaz». observa Turgeon. Estarás empoderando a tu pequeño, y una vez que duerma toda la noche, estarás completamente descansado y serás capaz de más de lo que jamás imaginaste. ¡Dulces sueños!

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