¿Por qué los bebés recién nacidos huelen tan bien?

Los bebés pueden parecer indefensos, pero la ciencia dice que en realidad están equipados con algunos mecanismos muy poderosos para asegurar su supervivencia, como ojos grandes, mejillas gordas y frentes gigantes (y una boca y nariz proporcionalmente más pequeñas): todos los rasgos que hacen que nuestros corazones se derritan y obliguen a los adultos a cuidarlos a pesar de los pañales  y la falta de sueño . Y, por supuesto, hay un nuevo olor a bebé.

¿Por qué los bebés recién nacidos huelen tan bien?

La ciencia puede finalmente tener una respuesta

Según un estudio publicado en la revista Frontiers in Psychology , ese delicioso aroma a bebé no solo atrae a los padres de un bebé, sino que también son extraños perfectos. Un equipo internacional de investigadores, incluidos científicos del Centro de Sentidos Químicos de Monell en Filadelfia, monitorearon la actividad cerebral de un grupo de 30 mujeres (15 que habían dado a luz recientemente y 15 que nunca habían dado a luz) mientras olían camisetas que habían usado bebés durante 2 días y que no estaban familiarizados con ellos. Los resultados no solo fueron sorprendentes, sino también fascinantes: ambos grupos de mujeres mostraron actividad en áreas del cerebro que se iluminan cuando son estimuladas por comportamientos relacionados con la recompensa y estímulos como comida sabrosa o una droga. En otras palabras, ¡el olor de los bebés realmente es intoxicante!

Por qué los bebés huelen tan deliciosos

Entonces, ¿qué es exactamente lo que tienen los bebés que nos hacen sentir bien? No hay una respuesta definitiva, pero los científicos tienen algunas buenas conjeturas. «Una teoría es que proviene de sustancias químicas secretadas por las glándulas sudoríparas de un bebé», George Preti, PhD, químico analítico del Centro de Sentimientos Químicos de Monell, dijo a la revista Women’s Health . Según el Dr. Preti, ese olor solo dura unas seis semanas, porque el metabolismo de los bebés cambia a medida que comienzan a comer y beber solos en lugar de alimentarse a través del cordón umbilical.

Otra teoría, dice la Dra. Preti, es que el olor proviene de la vernix caseosa , que es la sustancia blanquecina parecida al queso que cubre la piel de un recién nacido justo después de que ingresa al mundo. Por lo general, se lava, pero el olor puede persistir en el cabello y la piel del bebé.

El poder del aroma

Como esta y otras investigaciones demuestran, el olor es una fuerza muy poderosa , y uno que parece tener un camino directo a nuestros cerebros. Se ha demostrado que el olor desencadena recuerdos, nos protege contra toxinas dañinas (como cuando olemos los alimentos que están podridos) y nos une a las cosas que amamos, como una pareja romántica o un bebé. Y parece ser algo que incluso los bebés pueden hacer. Investigaciones anteriores han demostrado que los bebés muestran preferencia para la ropa que  llevan sus propias madres y calmados por el olor de la leche de su propia madre (pero no la de otras madres) cuando tienen dolor y angustia, que es una de las razones por las que los hospitales suelen colocar un artículo de ropa de mamá dentro de un pre-termino de la incubadora de bebés . Un estudio 2001 también ha demostrado que los bebés tienen más probabilidades de alcanzar las almohadillas que tienen empapado con el olor a pecho de su propia madre. Un estudio 2006 encontró que a las mamás no les importaba el olor de su propia caca del bebé en comparación con la de otros bebés. Ahora eso es amor.

Aunque el aroma del recién nacido se desvanecerá con el tiempo, las mamás te dirán que seguirán amando el olor de sus propios hijos. Muchos padres informan que aman el olor de sus bebés hasta la infancia y más allá. Y aunque probablemente no durará mucho cuando su niño ya grande, llegue a casa sudado y sucio después de jugar en la tierra con sus amigos, el recuerdo del olor a bebé no se desvanecerá.

 

También te puede interesar

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *